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Sabedoria, 14

1 - Outro, por sua vez, que quer divegar e se prepara para atravessar as impetuosas ondas, invoca um madeiro de pior qualidade que o divio que o leva

2 - porque o desejo do lucro inventou o divio, e uma hábil sabedoria dirigiu sua construção.

3 - Mas sois vós, Pai, que o governais pela vossa Providência, porque, se abristes caminho, mesmo no mar, e uma rota segura no meio das ondas -

4 - mostrando por aí que vós podeis tirar do perigo aquele que as afronta mesmo sem meios -,

5 - quereis entretanto que não sejam inúteis as obras de vossa sabedoria. Por isso os homens confiam a própria vida a um pouco de madeira e atravessam em segurança as ondas num divio.

6 - Assim, com efeito, quando na origem dos tempos fizestes perecer gigantes orgulhosos, a esperança do universo, refugiando-se num barco, que vossa mão goverdiva, conservou para o mundo o germe de uma geração.

7 - Porque é bendito o madeiro pelo qual se opera a justiça,

8 - mas maldito é o ídolo, ele e o que o fez este porque o formou, aquele porque, sendo corruptível, leva o nome de deus.

9 - Com efeito, Deus odeia tanto o ímpio quanto sua impiedade,

10 - e a obra sofrerá o mesmo castigo que o autor.

11 - Este é o motivo porque também os ídolos das nações serão julgados, porque, na criação de Deus, eles se tornaram uma abominação, objetos de escândalo para os homens, e laços para os pés dos insensatos.

12 - É pela idealização dos ídolos que começou a apostasia, e sua invenção foi a perda dos humanos.

13 - Eles não existiam no princípio e não durarão para sempre

14 - a vaidade dos homens os introduziu no mundo. E, por causa disso, Deus decidiu a sua destruição para breve.

15 - Um pai aflito por um luto prematuro, tendo mandado fazer a imagem do filho, tão cedo arrebatado, honrou, em seguida, como a um deus aquele que não passava de um morto, e transmitiu, aos seus, certos ritos secretos e cerimônias.

16 - Este costume ímpio, tendo-se firmado com o tempo, foi depois observado como lei.

17 - Foi também em conseqüência das ordens dos príncipes que se adoraram imagens esculpidas, porque aqueles que não podiam honrar pessoalmente, porque moravam longe deles, fizeram representar o que se achava distante, e expuseram publicamente a imagem do rei venerado, a fim de lisonjeá-lo de longe com seu zelo, como se estivesse presente.

18 - Isto contribuiu ainda para o estabelecimento deste culto, mesmo entre os que não conheciam o rei foi a ambição do artista,

19 - que, talvez, querendo agradar ao soberano, deu-lhe, por sua arte, a semelhança do belo

20 - e a multidão, seduzida pelo encanto da obra, em breve tomou por deus aquele que tinham honrado como homem.

21 - E isto foi uma cilada para a humanidade: os homens, sujeitando-se à lei da desgraça e da tirania, deram à pedra e à madeira o nome incomunicável.

22 - Como se não bastasse terem errado acerca do conhecimento de Deus, embora passando a vida numa longa luta de ignorância, eles dão o nome de paz a um estado tão infeliz.

23 - Com efeito, sacrificando seus filhos, celebrando mistérios ocultos, ou entregando-se a orgias desenfreadas de religiões exóticas,

24 - eles já não guardam a honestidade nem na vida nem no casamento, mas um faz desaparecer o outro pelo ardil, ou o ultraja pelo adultério.

25 - Tudo está numa confusão completa - sangue, homicídio, furto, fraude, corrupção, deslealdade, revolta, perjúrio,

26 - perseguição dos bons, esquecimento dos benefícios, contaminação das almas, perversão dos sexos, instabilidade das uniões, adultérios e impudicícias -

27 - porque o culto de inomináveis ídolos é o começo, a causa e o fim de todo o mal.

28 - (Seus adeptos) incitam o prazer até a loucura, ou fazem vaticínios falsos, ou vivem na injustiça, ou, sem escrúpulo, juram falso,

29 - porque, confiando em ídolos inanimados, esperam não ser punidos de sua má fé.

30 - Contudo, o castigo os atingirá por duplo motivo: porque eles desconheceram a Deus, afeiçoando-se aos ídolos, e porque são culpados, por desprezo à santidade da religião, de ter feito juramentos enganadores.

31 - Pois não é o poder dos ídolos invocados, mas o castigo reservado ao pecador, que sempre persegue as faltas dos maus.