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I Macabeus, 3

1 - Seu filho Judas, cognominado Macabeu, ficou em seu lugar.

2 - Todos os seus irmãos o auxiliaram, bem como todos os que se tinham unido a seu pai, aceitando generosamente a promessa de combater por Israel.

3 - Dilatou a glória do povo revestiu-se com a couraça como um gigante, cingiu-se com as armas de guerra, e empenhava-se nos combates, protegendo seu exército com sua espada.

4 - Assemelhava-se nas ações a um leão, e parecia um leãozinho que ruge na caçada.

5 - Perseguia e rebuscava com cuidado os traidores e lançava ao fogo os que perseguiam seu povo.

6 - Os maus recuavam diante dele transidos de medo, tremiam os que praticavam o mal e a salvação do povo firmava-se em suas mãos.

7 - Seus feitos exasperavam os reis, mas alegravam Jacó, e sua memória permaneceu etersrcnte bendita.

8 - Percorreu as cidades expulsando de Judá os ímpios, desviando assim de Israel a cólera divina.

9 - Seu nome foi pronunciado até as extremidades da terra, e ele conseguiu a adesão daqueles que estavam a ponto de perecer.

10 - Aconteceu que Apolônio convocou os gentios e, de Samaria, partiu com um grande exército para pelejar contra Israel.

11 - Soube-o Judas, saiu-lhe ao encontro, venceu-o e o matou muitos caíram aos seus golpes e os restantes puseram-se em fuga.

12 - Apoderou-se dos espólios, tomou a espada de Apolônio, e desde então usava-a sempre nos combates.

13 - Seron, general do exército sírio, veio a saber que Judas cercara-se de soldados fiéis convocados e que ele os levara ao combate.

14 - Tornar-me-ei célebre, disse ele, e cobrir-me-ei de glória no reino, vencerei Judas com seus correligionários, que se opõem às ordens reais.

15 - Armou-se ele para a guerra. Um poderoso exército de ímpios marchou com ele, para reforçar e tomar vingança dos filhos de Israel.

16 - Avançaram até a muralha de Betoron e Judas, seguido de poucos homens, foi-lhe ao encontro.

17 - Mas à vista do exército que vinha contra eles, os companheiros de Judas disseram-lhe: Como poderemos enfrentar tamanho exército, se somos tão poucos, tanto mais que nos sentimos fracos, porque hoje nada temos comido?

18 - É fácil, respondeu Judas, a um punhado de gente fazer-se respeitar por muitos para o Deus do céu não há diferença entre a salvação de uma multidão e de um punhado de homens,

19 - porque a vitória no combate não depende do número, mas da força que desce do céu.

20 - Esta gente vem contra nós, com insolência e orgulho, para nos aniquilar, juntamente com nossas mulheres e nossos filhos, e para nos despojar

21 - nós, porém, lutamos por nossas vidas e nossas leis.

22 - O próprio Deus os esmagará aos nossos olhos. Não os temais.

23 - E logo que cessara de falar, arrojou-se Judas com rapidez sobre os inimigos, e Seron diante dele foi derrotado com seu exército

24 - e Judas o perseguiu na descida de Betoron até a planície. Morreram cerca de oitocentos sírios e os restantes fugiram para a terra dos filisteus.

25 - E foi assim que se espalhou o terror de Judas e dos seus irmãos e todos os povos das vizinhanças encheram-se de consternação.

26 - Seu nome chegou aos ouvidos do rei, e todas as nações comentaram os feitos heróicos de Judas.

27 - Quando o rei Antíoco soube dessas novas, encolerizou-se terrivelmente, reuniu todas as forças do reino, de que formou um exército poderosíssimo.

28 - Abriu seu tesouro, e deu ao exército o soldo de um ano com a ordem de estarem prontos para qualquer eventualidade.

29 - No entanto viu que lhe faltava dinheiro no tesouro e que os tributos do território eram deficientes em vista das perturbações e da maldade que havia provocado, suprimindo em toda a parte as instituições em vigor, desde outrora.

30 - Receou, portanto, não poder pagar as despesas, como fizera já uma ou duas vezes, e outorgar as liberalidades, que distribuía em certo tempo com mão generosa, porque excedia em liberalidade a todos os reis, seus predecessores.

31 - Profundamente consternado, resolveu ir à Pérsia cobrar os tributos dessas regiões e ajuntar muito dinheiro.

32 - Deixou Lísias, pessoa de relevo, de linhagem real, para dirigir os negócios do reino, do Eufrates às fronteiras do Egito,

33 - e ocupar-se, até sua volta, de seu filho Antíoco.

34 - Deixou-lhe a metade do exército do reino, com os elefantes, e deu-lhe as instruções referentes à execução de suas vontades, especialmente o que dizia respeito aos habitantes da Judéia e de Jerusalém:

35 - ele devia enviar um exército contra eles, para destruir e aniquilar o poderio de Israel e o que restava de Jerusalém, e apagar desses lugares até a sua lembrança

36 - e estabelecer em todos os seus confins estrangeiros, aos quais distribuiria por meio de sorte as terras.

37 - O rei tomou a outra metade do exército, partiu de Antioquia, capital de seu reino, pelo ano cento e quarenta e sete, passou o Eufrates e atravessou as terras superiores.

38 - Lísias escolheu Ptolomeu, filho de Dorímino, Nicanor e Górgias, valorosos generais e familiares do rei

39 - enviou com estes quarenta mil homens e sete mil cavaleiros para invadir e devastar o país de Judá, conforme a ordem do rei.

40 - Postos a caminho com todas essas tropas, chegaram à planície de Emaús e penetraram nela.

41 - Quando os mercadores ouviram falar deles, tomaram muita prata e ouro e se dirigiram com peias ao campo para comprar os filhos de Israel como escravos. Exércitos da Síria, bem como do estrangeiro, vieram juntar-se a eles.

42 - Judas e seus irmãos viram que a situação era grave e que as forças inimigas acampavam dentro de suas fronteiras. Sabendo também como o rei havia ordenado de tratar o povo para destruí-lo e exterminá-lo,

43 - disseram uns aos outros: Levantemos nossa pátria de seu abatimento e lutemos por nosso povo e nossa religião.

44 - Convocaram então toda a gente, a fim de se prepararem para a luta, de rezarem, de implorarem piedade e misericórdia de Deus.

45 - Porquanto Jerusalém estava desabitada e deserta: não havia um só de seus filhos que nela entrasse ou dela saísse. Seu santuário estava profanado, soldados estrangeiros ocupavam a cidadela, gentios faziam ali sua habitação. Toda a alegria havia desaparecido de Jacó a flauta e a harpa estavam caladas.

46 - Os israelitas se ajuntaram, pois, e se dirigiram a Masfa, defronte de Jerusalém, porque tinham tido outrora, em Masfa, um lugar de oração.

47 - Jejuaram aquele dia, vestiram-se com sacos, cobriram a cabeça com cinza e rasgaram suas vestes.

48 - Abriram um dos livros da Lei, para ler nele o que os gentios perguntavam às representações de seus falsos deuses

49 - trouxeram os orsrcntos sacerdotais, as primícias e os dízimos e mandaram vir os nazarenos que haviam cumprido o tempo de seu voto

50 - em seguida sua voz se elevou com força ao céu: Que havemos nós de fazer destas ofertas e para onde vamos nós levá-las?

51 - Vosso santuário está profanado e manchado, vossos sacerdotes estão em luto e na humilhação,

52 - as nações se coligaram para nos aniquilar e vós sabeis o que elas tramam contra nós.

53 - Como resistir diante deles, se vós não vierdes em nosso auxílio?

54 - Então eles soaram a trombeta e fizeram um grande clamor.

55 - Depois disso Judas nomeou chefes para grupos de mil, cem, cinqüenta e dez homens,

56 - e disse aos que acabavam de construir uma casa, de tomar mulher, plantar uma vinha, ou que tinham medo, que voltassem cada qual para sua casa, conforme a lei.

57 - Os israelitas se puseram então a caminho e vieram acampar ao sul de Emaús.

58 - Preparai-vos, disse-lhes Judas, sede corajosos e estai prontos desde a manhã para o combate a essas nações que estão unidas para nos arruinar, a nós e tudo o que possuímos de sagrado

59 - porquanto é preferível morrer no combate, que ver nosso povo perseguido e profanado nosso santuário.

60 - Que se faça somente a vontade de Deus!